blog

ADHD is geen aandachttekort stoornis, Autisme wel!

Het huidige ADHD gedrag stond vroeger bekend onder de naam MBD (minimal brain deficit en later minimal brain dysfunction). Uiteindelijk heeft deze benaming afgedaan omdat de afkorting niet meer klopte bij wat uit onderzoek naar voren kwam. Er is toen gekozen voor ADHD, wat de afkorting voor de Engelse benaming van aandacht tekort stoornis met hyperactiviteit is. De vraag is echter of deze definitie nog wel van toepassing is…

Er zit namelijk een verschil tussen aandacht en concentratie, hoewel deze begrippen vaak door elkaar gebruikt worden. Als we het woordenboek erbij gaan halen zien we het volgende: Aandacht staat voor waar je interesse, belangstelling of oplettendheid naar uitgaat. Concentratie staat voor de bundeling van (in dit geval) alle aandacht op één activiteit of taak.

De definitie geeft aan dat er bij ADHD sprake is van aandacht tekort. Echter zie ik in de praktijk dat de kinderen met ADHD juist ontzettend veel aandacht (interesse, belangstelling) hebben voor alles wat er in de omgeving afspeelt. Bijvoorbeeld aandacht voor de vlieg die langs vliegt, voor het gesprek van anderen, voor de auto’s die buiten rijden, voor wat er op tv te zien is, etc. Ouders verzuchten dan ook herhaaldelijk over hun kinderen dat ze ‘alles lijken te horen en te zien’.

Wat bij kinderen met ADHD echter niet goed lukt is het concentreren van alle aandacht op één taak of activiteit. De concentratie functie is hier te zwak voor waardoor de aandacht verdeeld blijft op een hele hoop verschillende dingen die te zien en te horen zijn en het kind met ADHD maar een klein beetje aandacht over heeft voor de specifieke taak. Met als logisch gevolg wat slordigheidsfouten…

Geen aandachttekort dus, maar een concentratietekort. Of misschien dat ‘verdeelde aandacht’ een betere term is. Overigens bestaat de aandachttekort stoornis wel, maar we noemen dit autisme. Bij kinderen met een autisme spectrum stoornis zie je dat er te weinig aandacht is voor de omgeving. Deze kinderen leven voornamelijk in hun eigen wereld en hun aandacht (interesse en belangstelling) voor andere dingen is juist heel erg moeilijk te trekken…

In mijn vorige blog heb ik gepleit voor meer genuanceerde boodschappen over ADHD: minder stof laten opwaaien en meer waarheid spreken… Laten we dan ook starten met de juiste definitie…